Les anecdotes de la finance

Mes chers investisseurs, en ce bel été, j’aborde avec vous un sujet un peu plus léger sur le monde de la finance, où l’argent et l’humour se rencontrent parfois de manière inattendue. Je vais partager avec vous trois anecdotes rigolotes issues du monde de la finance. Soyez prêt à être divertis par ces histoires amusantes qui dévoilent l’aspect surprenant et parfois farfelu de ce domaine.

1. “Le krach des tulipes”

Bien avant la crise économique de 1929, l’amour hollandais pour les tulipes a fait éclater une “bulle” spéculative sur le prix de ces fleurs.

En fait, nombreux sont ceux qui associent le premier krach boursier à la crise économique de 1929, mais le premier de ces phénomènes financiers catastrophiques s’est produit bien plus tôt. Nous retournons en Hollande en 1637, et c’est à cause d’une fleur. Au 16ème siècle, un ambassadeur hollandais découvre des tulipes à Constantinople et envoie des bulbes aux Pays-Bas. Sur le terrain, le succès est immédiat.

À cette époque, Amsterdam était le principal centre financier d’Europe et le prix des tulipes montait progressivement en flèche. En 1630, le prix de certaines variétés était de quinze fois le salaire annuel d’un artisan. Entre 1634 et 1637, le prix des ampoules a augmenté de 5 900 % ! Cette folle spéculation découle du fait que la commande a été passée à l’automne et que le règlement a été effectué au printemps lors de la plantation des bulbes.

A l’automne 1636, une loi va tout changer. Il stipule que le contrat ne doit plus contenir d’obligation d’achat. Résultat : les acheteurs ont profité de l’occasion pour inonder le marché. Le 6 février 1637, le marché s’inverse, les prix chutent subitement et de nombreux spéculateurs se retrouvent en faillite. Mais son impact économique n’a pas été trop sévère et l’engouement néerlandais pour les tulipes est resté intact.

L’événement est devenu connu sous le nom de “Tulip Crash” et reste l’un des exemples les plus célèbres de spéculation excessive à ce jour.

2. Les animaux de la finance

Avez-vous entendu parler de la dernière licorne française, du faucon de la banque centrale américaine ou encore du rhinocéros gris de Chine ?

La finance est un domaine qui aime utiliser des noms d’animaux pour décrire des situations, des événements et même des perspectives économiques. Ces expressions confondent souvent ceux qui ne connaissent pas le jargon financier, sont empruntées au règne animal, parfois même à des créatures imaginaires comme la licorne.

Afin de démystifier ce bestiaire de la finance, nous vous proposons de découvrir quelques animaux sous un nouvel angle :

  • • Un cygne noir est un événement qui a peu de chances de se produire mais qui a de fortes conséquences. Par exemple, un krach boursier ou l’invention d’internet peuvent être considérés comme des cygnes noirs. La théorie part du fait que les cygnes sont généralement blancs, et les premiers Européens à découvrir l’Australie ont été surpris par la présence de cygnes noirs. Nassim Nicholas Taleb a expliqué que voir un grand nombre de cygnes blancs n’affirme pas que tous les cygnes sont blancs, et voir un seul cygne noir invalide l’hypothèse selon laquelle ils sont tous blancs.
  • • Les rhinocéros gris sont une menace financière énorme mais négligée. Le phénomène des rhinocéros gris révélé par l’écrivaine américaine Michelle Wook au Forum de Davos 2013 montre que les rhinocéros gris sont susceptibles de constituer une menace pour l’économie et le marché, et ont un impact énorme, mais ils ont été ignorés. Certains pensent que le Covid-19 n’est pas un cygne noir, mais un rhinocéros gris, car les risques de pandémie étaient connus avant la crise sanitaire.
  • • Un « marché baissier » est un marché dans lequel les prix baissent à l’échelle mondiale. La métaphore de l’ours est utilisée car lorsqu’un mammifère attaque, il attaque de haut en bas, contrairement à un taureau…
  • • Un « marché haussier » décrit un marché dans lequel les prix augmentent sur une période prolongée simplement parce que les haussiers chargent de bas en haut.
    Hawks, représentant les banquiers centraux qui soutiennent des taux d’intérêt élevés pour limiter l’inflation. L’oiseau de proie est connu pour sa nature prédatrice, et son image est prêtée aux acteurs les plus guerriers du marché, tandis que la colombe représente les acteurs les plus doux.
  • • Les faucons soutiennent une politique monétaire plus stricte et préconisent une augmentation des taux d’intérêt pour contenir les hausses de prix, même si cela signifie risquer un impact négatif sur la croissance économique.
  • • Colombes, qui représentent les banquiers centraux qui soutiennent une politique monétaire souple avec des taux d’intérêt bas. À l’opposé des faucons, il y a les colombes, qui décrivent les banquiers centraux comme soutenant une politique monétaire plus souple, en se concentrant moins sur les niveaux d’inflation et davantage sur la croissance et l’emploi.
  • • Les baleines détiennent de grandes quantités d’actifs financiers, ce qui exerce une pression sur le marché. L’image de la baleine, le mammifère le plus grand et le plus lourd du monde, est utilisée pour illustrer le poids que représente une personne sur le marché car elle a beaucoup d’atouts et un très gros portefeuille. En 2012, le trader Bruno Michel Iksil est devenu connu sous le nom de “London Whale” pour avoir investi d’énormes sommes d’argent dans la capitale britannique pour le compte de JPMorgan.
  • • Les licornes sont de jeunes entreprises technologiques évaluées à plus d’un milliard de dollars. Depuis 2013, la capital-risqueuse américaine et diplômée du MIT Aileen Lee (Aileen Lee) a publié “Welcome to the Unicorn Club: Learning Startups from Billionaires” et l’a publié sur TechCrunch.

3. Bitcoin et Pizza

Si vous êtes tombé sur cette anecdote du monde de la finance aujourd’hui, elle vous fera sûrement sourire. Le 22 mai 2010, un homme a acheté deux pizzas pour 10 000 bitcoins (actuellement environ 284 millions d’euros). Cependant, pour bien comprendre l’histoire, il est important de la replacer dans son contexte. À l’époque, Bitcoin n’avait qu’un an, et bien qu’il ait suscité l’intérêt des passionnés de technologie, personne ne l’avait encore utilisé pour acheter des biens réels.

“J’accepte de payer 10 000 bitcoins pour des pizzas, disons deux grandes pizzas, pour qu’il m’en reste pour le lendemain. J’aime avoir des restes de pizzas pour plus tard. Vous pouvez faire les pizzas vous-même et me les apporter, ou bien les commander pour moi dans une boutique. Ce que je veux, c’est simplement me faire livrer à manger en échange de bitcoins (…) Si vous êtes intéressé, faites le moi savoir pour que nous nous mettions d’accord.”

Quatre jours plus tard, il a remercié un utilisateur britannique qui a commandé deux pizzas par téléphone chez Papa John’s à Jacksonville, en Floride, et les a fait livrer. Laszlo Hanyates vit à Jacksonville. Il a posté une photo à l’appui.

À peine trois mois plus tard, en août 2010, un utilisateur lui a fait remarquer sur Bitcoin Talk que sa pizza valait désormais 600 $. D’autres lui ont demandé sarcastiquement si sa proposition était toujours valable. Laszlo Hanyets a alors écrit :

“Eh bien, je ne m’attendais pas à ce que cette initiative devienne aussi populaire mais je ne peux plus me permettre de le refaire. Je ne suis plus capable de générer des milliers de bitcoins par jour. Merci à tous ceux qui m’ont acheté des pizzas, mais je préfère garder mes bitcoins pour le moment.”

En novembre 2010, alors que les prix des crypto-monnaies continuaient de grimper, un internaute lui a demandé ce qu’il ressentait à l’idée d’avoir mangé une pizza à 2 600 $, et ainsi de suite…